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18岁的成人式!日本法定成人年龄将下修

日本在2015年6月修订,将20岁以上国民才享有的选举权降低至18岁,并在2016年6月开始实施。此后,日本朝野继续议论成人年龄的法制问题,今年3月,日本政府内阁会议正式通过推动民法及相关法律的修正案,将日本民法的20岁成年规定,下修至18岁。如果日本国会顺利通过,这个法案将是明治9年(1876年)以来的历史性重大变革。

日本降低成人年龄的最大理由,是世界主要先进国均以18岁为成年,藉此可以敦促年轻世代学习独立。新法成立之后,日本18岁以上的新成人,将获得的主要权利包括:得自行签订购买手机、汽车或贷款等契约;得单独提起民事诉讼;得申请变更性别;有担任会计师或代书等资格;可以取得10年有效的护照等等。

18岁的成人式!日本法定成人年龄将下修

不过,放手让18、19岁高中刚毕业的年轻人申请信用卡,可能让他们因缺乏社会经验和判断力不足,造成消费无度或人财两失。异性甜言蜜语哄骗掏腰包的「恋爱诈欺」,或推销员引诱购买高额产品的「恶质商法」,都是日本近年常见的金钱犯罪。据日本国民生活中心统计,2016年当中,共有8386件由20至22岁的被害者提起的消费申诉。为此,日本内阁府消费者委员会主张,应该将18至22岁定为「新成人」,受特别保护。消费者厅也将修订,令这类犯罪的被害人有取消契约的权利。消费者厅亦将与文部省及法务省合作,在全国高中推广新成人的常识教育。

除了以上特别措施之外,新法将维持几个20岁以下禁止的项目,包括:认领养子女;饮酒和抽菸;购买赛车、赛船和赛马票等等。这些行为不是事关重大就是易伤身心,不宜降低年龄。此外,目前日本刑法规定20岁以下均适用,是否下调至18岁,朝野仍在慎重检讨中。

因应18岁的新成年法案,还有一项重大变革,就是统一男女法定结婚年龄。原来,日本自明治31年(1898年)订定,男女法定结婚年龄一直相差2岁。最初是男17岁女15岁,二次大战后(1947年)改为男18岁女16岁,延续至今。新法草案将女性的法定婚龄提升至18岁,与男性相同,以达两性平权的宗旨。

据日本厚生劳働省统计,2015年未满18岁结婚的日本女性共1357人,较1965年的4108人和2000年前后的3千余人,节节减少。日本政府因此判断,若调高女性法定婚龄,将不致对社会有太大影响。

事实上,女性一般比男性生理早熟。日本素来规定男女法定婚龄相差2岁,本无不当。但是,随时代变迁,日本女性的高中就学率不断上升。进入1990年代之后,舆论也开始批判「教女性早早结婚,进入家庭承担家务」,是制式的性别分担主义,只会助长男女不平等。2003年,联合国的更发函日本政府,强调男女结婚年龄的差异是对女性歧视,规劝日本修法改善。这些世象和世论推波助澜,令日本内阁不得不开启修法巨轮,革新气象。

对于女性法定结婚年龄上修,日本社会普遍持肯定看法。主张两性平权的社福法人理事长坂本洋子表示,「未满18岁的婚姻在国际上泛称。对18岁以下想结婚的人,看来像是权利被限制。但是新法可以保障女性受高等教育的机会,应是正多于负。」虽然如此,据统计日本每年约有3千名未满18岁的妙龄妈妈。新法上路后,18岁以下将变成未婚妈妈,只能与孩子单独设户籍。孩子的爸爸要出面认领才需负担扶养义务。这些将附随而来的社会问题,也不能不予正视。

对于18岁的新成年法案,多数身为当事人的日本高三学生,皆感兴奋。事实上,不少高三生已经有选举权,也有过投票经验,觉得被认可成人是顺理成章。还有人以为,18岁考上大学离家代表独立,若未经父母同意就不能购买手机,实在不合情理。不过,也有高中生担心即使满18岁,也没有社会经验或经济基础,不知自己能否顺利成人。

高人气的教育评论家尾木直树认为,因应18岁成年的高中生而修改教育方针,充实民主和社会课程是当务之急。他也表示,在世相混沌的现在,增添年轻的生力军令人振奋。虽然年轻人有未熟的一面,却拥有青春才能产生的想像力和热情。他只想对新成人说:你们一定会找到理解你们的大人。

日本每年1月上旬有个,各县市政府都举办成人式典,邀请当年满20岁的新成人参加。和服厂商也藉机生财,大肆鼓吹新成人穿戴和服花枝招展参加庆典。新法成立后,18岁的高三生忙着準备考大学(日本升学考是2月),1月的成人式典参加者可能锐减。和服业者忧心忡忡,却阻挡不住这股18岁的新成年潮流。毕竟,何时举办成人式典,在整个修法布局当中,只能称是个小问题罢了。

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