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符号学之父索绪尔 结构主义语言学代表

符号学之父索绪尔 结构主义语言学代表

photo from Flickr by Bert Heymans

「符徵与符旨之间的关係是武断的。」──弗迪南·德·索绪尔(Ferdinand de Saussure)


符号学之父索绪尔将语言学的概念带入符号学中,提出一种符号系统,认为每个符号都可以分为「符徵」(signifier)与「符旨」(signified)两种层面。前者指的是可察觉的、听得到或看得到的信号;后者则是抽象的心灵意象。

举例来说,「狗」这个词的本身和发音即为它的符徵;而当人们脑海中浮现出「有四只脚、毛茸茸的动物」时,即为「狗」的符旨。然而,每个人对事物的解读会因成长背景、社经地位而有所不同,符号的象徵意义也将变得十分多元,而这正是符号学有趣的地方。

,索绪尔出生于日内瓦,他从小便展现对于语言学的高度兴趣,15岁时即写出一篇相关论文,儘管笔法生嫩,却已能看出他极强的语言学天分。高中时自学梵语,大学毕业后,毛遂自荐加入了巴黎语言学会,一步步往自己喜欢的领域发展研究。

提到索绪尔,便必定会讲到这本于1916年出版的《通用语言学》(Cours de Linguistique Générale,又译普通语言学教程)。是由索绪尔的学生们将他在日内瓦大学上课的笔记编辑成书,被视为引领欧美语言学蓬勃发展的关键之作。


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